sábado, 23 de agosto de 2014

Los meteoros Perseidas versus la súper Luna

28 de julio de 2014: Todos los años, los observadores del cielo y quienes acampan en la época de verano (boreal) marcan en sus calendarios unas pocas noches clave de agosto: 11, 12 y 13. Estas son las fechas que corresponden a la lluvia anual de meteoros de las Perseidas, la que raramente deja de encantar a quienes la observan.
Y, este año, se agrega la “súper Luna”.
Durante la segunda semana de agosto, la Luna llena más grande y más brillante del año contrastará con la lluvia de meteoros favorita de todos; y el resultado podría ser maravilloso.

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 En un nuevo video de ScienceCast se adelanta la competencia entre la súper Luna de agosto y la lluvia de meteoros Perseidas del año 2014. Reproducir el video, en idioma inglés 
 
El origen de la lluvia de meteoros Perseidas es el cometa Swift Tuttle. Cada 133 años, el enorme cometa se desplaza a través del sistema solar interior y deja a su paso una huella de polvo y arenilla. Cuando la Tierra pasa a través de esta zona de escombros, motas de material del cometa golpean la atmósfera a aproximadamente 225.300 kilómetros por hora (140.000 millas por hora) y se desintegran en forma de destellos de luz. Estos meteoros se llaman Perseidas porque salen volando desde la constelación de Perseo.
 
 
En un año normal, quienes observan el cielo en la oscuridad generalmente cuentan más de 100 Perseidas por hora. Pero éste no es un año normal.

El 10 de agosto de 2014, justo cuando las Perseidas alcancen su punto máximo, habrá Luna llena. Es más, se tornará llena precisamente cuando llegue al sitio en su órbita que está más cerca de la Tierra (el perigeo). La Luna llena de perigeo del 10 de agosto (también conocida como súper Luna) estará un 14% más cerca y será un 30% más brillante que otras lunas llenas del año.
“Estas son malas noticias para las Perseidas”, dice Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides (Meteoroid Environment Office, en idioma inglés), de la NASA. “El brillo lunar disipa el telón de fondo de color negro aterciopelado que se necesita para poder observar los meteoros que son poco visibles y reduce abruptamente los conteos”.

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Desde el año 2008, las Perseidas han producido más bolas de fuego que cualquier otra lluvia de meteoros. Las Gemínidas ocupan el segundo puesto, muy cerca de ellas. Ver los datos
 
Pero también hay buenas noticias.
La corriente de polvo que deja el cometa Swift-Tuttle es ancha y es posible ver las Perseidas también a fines de julio, bastante antes de que llegue la Luna llena.

Asimismo, destaca Cooke: “Las Perseidas son ricas en bolas de fuego tan brillantes como Júpiter o Venus, las cuales serán visibles a pesar del resplandor”.

Utilizando una red de cámaras especializadas en meteoros, las cuales están distribuidas en Estados Unidos, el equipo de Cooke ha estado rastreando la actividad de las bolas de fuego desde el año 2008 y ha creado una base de datos de cientos de eventos para analizar. Sus datos muestran que las Perseidas son las “campeonas indiscutidas de las bolas de fuego” de las lluvias anuales de meteoros. “Vemos más bolas de fuego que provienen del cometa Swift-Tuttle que de cualquier otro cometa relacionado”, agrega Cooke.

Una cálida noche de verano (boreal), un paisaje iluminado por la luz de la Luna y una bola de fuego ocasional que corta el cielo y pasa por una súper Luna: esa vista tiene una belleza especial por sí misma.

¡Disfrute del espectáculo!

lunes, 18 de agosto de 2014

Una hermosa conjunción por la mañana

15 de agosto de 2014: Dormirse tarde es uno de los simples placeres de las vacaciones de verano*. Pero, esta semana, despertarse temprano también será un placer.
Configure la alarma de su reloj 30 minutos antes de la salida del Sol. Venus y Júpiter convergirán en el cielo del amanecer para brindarle una hermosa conjunción que lo despertará más rápidamente que una taza de café amargo. Para observarla, necesitará una clara visión del horizonte Este-Noreste y… eso es todo. No tendrá que usar un telescopio. Estos son los dos planetas más brillantes del sistema solar, y se los puede observar a simple vista incluso desde las ciudades que tienen contaminación lumínica.


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 En un nuevo video de ScienceCast se presenta una vista previa de la espectacular conjunción matutina del 18 de agosto de 2014.  Reproducir el video, en idioma inglés 
 
 
El espectáculo comienza el 15 de agosto con Venus y Júpiter a apenas algo más que 2°. de distancia. Eso significa que podrían entrar cómodamente dentro del cuenco de la Osa Mayor y que usted podría esconder el par convergente detrás de la palma de su mano extendida.
¿Cuál es Júpiter y cuál es Venus? Los puede distinguir por su luminosidad: Venus brilla 6 veces más que Júpiter; esto es el resultado de la cubierta de nubes súper reflectoras de Venus y de su proximidad a la Tierra.
 
 
A mediados de agosto, la conjunción progresa. La mejor mañana para observar es la del lunes 18 de agosto, cuando Venus y Júpiter estarán a solamente dos décimos de grados de distancia. Ahora, usted puede esconderlos detrás de la punta de su meñique extendido.

A pesar de que no se necesitan lentes para observar este par asombrosamente brillante, si usted cuenta con binoculares, úselos. Una rápida mirada del cielo alrededor de Venus y de Júpiter revelará que los dos mundos no están solos. Los planetas han convergido justo al lado de M44, el cúmulo de la Colmena.

Ubicado a aproximadamente 500 años luz de la Tierra, este agitado cúmulo de estrellas es apenas visible a simple vista, pero resulta un blanco fácil para los binoculares comunes. A primera vista, podría parecer que un par de supernovas ha explotado dentro del cúmulo; pero esos son simplemente Venus y Júpiter que están atravesándolo.

Después del 18 de agosto, los dos mundos se separan otra vez. Las mañanas del 19, 20 y 21 todavía recompensarán a los madrugadores con una hermosa vista, que irá disminuyendo día a día. Pronto, el equilibrio de placer dejará paso nuevamente a poder dormirse tarde.

Sin embargo, hay una mañana más para observar. El 23 de agosto, una delgada Luna en cuarto menguante se unirá a Venus y a Júpiter, formando así un triángulo ancho pero bello de aproximadamente 7°de cada lado. Un triángulo cósmico que brilla a través del rosado resplandor del amanecer es una linda manera de comenzar el día.

*Nota de la Editora: El artículo hace referencia al verano actual en el hemisferio norte.

sábado, 9 de agosto de 2014

El cometa de Rosetta puede ser un cuerpo binario de contacto

Este comunicado de prensa se reimprimió por cortesía de la Agencia Espacial Europea, la cual está dirigiendo la misión Rosetta hacia el cometa 67P.

17 de julio de 2014: La sonda Rosetta, de la Agencia Espacial Europea (European Space Agency, o ESA, por su acrónimo en idioma inglés), se está acercando al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko para cumplir una misión histórica que incluirá orbitar y aterrizar sobre el núcleo del cometa. A medida que Rosetta se acerca al cometa (que ahora se encuentra a menos de 9.000 kilómetros de distancia), la forma del núcleo se hace más nítida, y es extraordinaria.


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 El cometa67P/C-G el 14 de julio de 2014. Créditos: ESA/Rosetta/MPS por el equipo de OSIRIS - MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DAS. 
 
Las imágenes del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko obtenidas esta semana revelan una forma irregular. Hubo indicios de eso en las imágenes que se obtuvieron la semana última y en las vistas previas no programadas que se observaron hace pocos días. Y en ese corto tiempo ha quedado claro que éste no es un cometa común y corriente. Como su nombre lo indica, parece que el cometa 67P/C-G tiene dos partes.
Lo que la nave espacial está viendo realmente es la imagen pixelada que se muestra a la derecha, la cual fue tomada por la cámara de ángulo estrecho OSIRIS de Rosetta, el 14 de julio, desde una distancia de 12.000 kilómetros.

Una segunda imagen y una filmación muestran al cometa después de que la imagen fue procesada. La técnica que se utilizó, llamada “submuestreo por interpolación”, solo actúa para quitar la pixelación y formar una imagen más uniforme. Cabe destacar que las características de la superficie del cometa no serán tan uniformes como supone el procesamiento. Todavía se debe determinar cuál es la textura de la superficie simplemente porque aún estamos demasiado lejos; cualquier región aparentemente más brillante o más oscura puede resultar ser una interpretación falsa en esta etapa precoz.
Pero la filmación, que usa una secuencia de 36 imágenes interpoladas, cada una separada por un período de 20 minutos, proporciona por cierto una vista previa verdaderamente imponente, en 360 grados, de la compleja forma global del cometa. Independientemente de la textura de la superficie, podemos ver con certeza el brillo de un mundo con forma irregular. De hecho, algunas personas ya han comparado la forma con la de un pato, con cuerpo y cabeza bien nítidos.

A pesar de que es menos obvio en la imagen “real”, la filmación de las imágenes interpoladas respalda la presencia de dos componentes definidos. Un segmento parece ser más bien alargado, mientras que el otro aparenta ser más protuberante.

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 Vista del cometa 67P/C-G en rotación, el 14 de julio de 2014. Créditos: ESA/Rosetta/MPS por el equipo de OSIRIS - MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA 
 
Los objetos duales como este (conocidos como “binarios de contacto” en la terminología relacionada con los cometas y los asteroides) no son inusuales.

De hecho, se cree que el cometa 8P/Tuttle es un binario de contacto; las imágenes producidas mediante radio por el telescopio Arecibo, con base en tierra, en Puerto Rico, en el año 2008, sugirieron que se compone de dos objetos con forma similar a una esfera. Mientras tanto, las imágenes del cometa con forma de hueso denominado 103P/Hartley 2, que fueron tomadas durante el sobrevuelo que realizó EPOXI, de la NASA, en 2011, revelaron un cometa con dos mitades nítidas, separadas por una región lisa. Además, las observaciones del asteroide 25143 Itokawa que llevó a cabo la misión Hayabusa, de la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency, en idioma inglés, o Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, en idioma español), combinadas con datos obtenidos en tierra, sugieren un asteroide que posee dos secciones de densidades altamente contrastantes.

¿Rosetta se encamina hacia un encuentro con un tipo similar de cometa? Las recompensas científicas de estudiar un cometa como éste serían inmensas, ya que existen muchas posibilidades respecto de cómo se forman.

Una teoría popular es que un objeto como éste pudo surgir cuando dos cometas (incluso dos cometas con composiciones distintas) se unieron en una colisión a baja velocidad durante la formación del sistema solar, hace miles de millones de años, cuando pequeños bloques de escombros de roca y de hielo se fusionaron para finalmente crear los planetas. Quizás el cometa 67P/C-G proporcione un registro único de los procesos físicos de acreción.

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 El cometa67P/C-G, el 14 de julio de 2014 – vista procesada. Créditos: ESA/Rosetta/MPS por el equipo de OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DAS. 
 
O quizás sea al revés; es decir, el potente tirón gravitacional de un objeto grande como Júpiter o el Sol pudo jalar de un único cometa hasta darle una curiosa forma; después de todo, los cometas son pilas de escombros con una débil fuerza interna, como se comprobó directamente en la fragmentación del cometa Shoemaker-Levy 9 y los posteriores impactos contra Júpiter, evento del que se cumplen 20 años esta semana. Es posible que las dos partes del cometa 67P/C-G algún día se separen por completo.

Por otro lado, quizás el cometa 67P/C-G alguna vez fue un objeto mucho más redondeado que se volvió altamente asimétrico gracias a la evaporación del hielo. Esto pudo haber sucedido cuando el cometa ingresó por primera vez al sistema solar desde el Cinturón de Kuiper, o en órbitas sucesivas alrededor del Sol.

Asimismo, se podría especular que la llamativa dicotomía de la morfología del cometa es el resultado de un evento de impacto casi catastrófico que arrancó un lado del cometa. De manera similar, no es irracional pensar que un gran estallido puede haber debilitado tanto un lado del cometa que este simplemente sucumbió, haciéndose pedazos.

Pero, si bien las imágenes interpoladas son verdaderamente brillantes, debemos estar todavía más cerca para poder obtener una mejor vista tridimensional (además de llevar a cabo un análisis espectroscópico destinado a determinar la composición del cometa) y así sacar conclusiones científicas sólidas sobre este emocionante cometa.

El administrador de la misión Rosetta, Fred Jansen, comenta: “Actualmente, estamos viendo imágenes que sugieren una forma bastante compleja del cometa, pero todavía hay mucho por aprender antes de pasar a las conclusiones. Con menos de 10.000 kilómetros por recorrer antes del encuentro que tendrá lugar el 6 de agosto, nuestras incógnitas pronto serán develadas”.

sábado, 2 de agosto de 2014

Nuevas imágenes del cometa objetivo de Rosetta

24 de julio de 2014: A medida que Rosetta, la sonda de la Agencia Espacial Europea (European Space Agency o ESA, por su acrónimo en idioma inglés), se acerca al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P) para encontrarse con él en agosto, la forma del núcleo del cometa se está volviendo más nítida. Hoy, la ESA dio a conocer un nuevo conjunto de imágenes y un sorprendente modelo en 3 dimensiones del núcleo de 67P.


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 Las imágenes del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, tomadas el 14 de julio de 2014 por el sistema de imágenes de OSIRIS ubicado a bordo de la nave espacial Rosetta, de la Agencia Espacial Europea, permitieron a los científicos crear este modelo tridimensional del núcleo. Crédito de la imagen: ESA/Rosetta/MPS para el equipo OSIRIS/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM. Imagen completa y texto explicativo, en idioma inglés 
 
 
La resolución de las imágenes más recientes tomadas por el sistema de imágenes de OSIRIS, el 20 de julio, es de 100 metros (330 pies) por píxel. A esa resolución, 67P parece tener dos partes: una cabeza más pequeña conectada a un cuerpo más grande. La región donde se conectan ambas partes, el ‘cuello’, resulta especialmente intrigante.
 
 
 
“Lo único que sabemos con seguridad en este punto es que la región del cuello parece más brillante, comparada con la cabeza y el cuerpo del núcleo”, dice el principal investigador de OSIRIS, Holger Sierks, del Instituto Max Planck para la Investigación sobre el Sistema Solar (Max Planck Institute for Solar System Research, en idioma inglés), ubicado en Alemania. Lo que parece ser un cuello podría originarse por diferencias en el material o en el tamaño de los granos, o podría ser un efecto topográfico; nadie lo sabe.


A los científicos de la misión, la apariencia de 67P les recuerda al cometa 103P/Hartley, el cual fue sobrevolado por la misión EPOXI, de la NASA, en el año 2010. Si bien los bordes de Hartley muestran una superficie bastante irregular, su parte media es mucho más regular. Los científicos creen que la “cintura” es una “baja gravitatoria”. Como contiene el centro de masa del cuerpo, lo más probable es que el material que levantan, por ejemplo, los impactos de meteoroides, que no pueden abandonar el campo gravitatorio del cometa, se vuelva a depositar allí.


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 Estas son las imágenes del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko que fueron tomadas por la nave espacial Rosetta, de la Agencia Espacial Europea, el 20 de julio de 2014, desde una distancia de aproximadamente 5.500 kilómetros (3.400 millas). Estas tres imágenes fueron tomadas con dos horas de diferencia. Crédito de las imágenes: ESA/Rosetta/MPS para el equipo OSIRIS/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM. Imagen completa y texto explicativo, en idioma inglés 
 
Todavía se desconoce si esto se aplica a la región del “cuello” de 67P. Otra explicación para la elevada reflectividad podría ser que tenga una composición diferente de la de la superficie. En las próximas semanas, el equipo de OSIRIS espera analizar los datos espectrales de esta región, los cuales se obtuvieron con la ayuda de los filtros del sistema de imágenes. Dichos filtros pueden seleccionar varias regiones de longitudes de onda de la luz reflejada, lo que permite a los científicos identificar las “huellas dactilares” de ciertos materiales y las características de su composición.

Rosetta será la primera misión en la historia que se encontrará con el cometa; lo escoltará mientras orbite el Sol y desplegará un módulo de descenso sobre su superficie. La ESA afirma que la imagen en alta resolución de próxima generación que captará OSIRIS será publicada el 31 de julio. ¡Manténgase conectado con nosotros!

domingo, 27 de julio de 2014

La NASA lanza un nuevo observatorio del carbono

2 de julio de 2014: La NASA ha lanzado con éxito su primera nave espacial dedicada al estudio del dióxido de carbono en la atmósfera.
El miércoles 2 de julio, a las 2:56 de la mañana, hora diurna del Pacífico, el Observatorio Orbital 2 del Carbono (Orbiting Carbon Observatory-2 u OCO-2, en idioma inglés) despegó desde la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea (Vandenberg Air Force Base, en idioma inglés), ubicada en California, abordo del cohete United Launch Alliance Delta II. Aproximadamente 56 minutos después del lanzamiento, el observatorio se separó del segundo módulo del cohete y se encaminó hacia una órbita inicial de 690 kilómetros (429 millas). La telemetría inicial muestra que la nave espacial se encuentra en excelentes condiciones.
Pronto, OCO-2 comenzará una misión que durará como mínimo dos años y que estará destinada a localizar fuentes y lugares de almacenamiento de dióxido de carbono en la Tierra. El dióxido de carbono es el principal gas de efecto invernadero, producido por los seres humanos, que provoca el calentamiento de nuestro mundo y constituye un componente vital del ciclo del carbono del planeta.
“El cambio climático es el desafío de nuestra generación”, expresó el administrador de la NASA, Charles Bolden. “Con OCO-2 y nuestra flota de satélites, la NASA está absolutamente preparada para aceptar el desafío de documentar y entender estos cambios; y lo hará prediciendo las ramificaciones y compartiendo información sobre dichos cambios para el beneficio de la sociedad”.

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 Un cohete Delta II despega de la plataforma de lanzamiento para dar inicio a la misión de la NASA denominada OCO-2, en la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea, en California. Crédito de la imagen: NASA TV. Reproducir el video, en idioma inglés 
 
 
OCO-2 llevará a un nivel superior los estudios que dirigirá la NASA relacionados con el dióxido de carbono y con el ciclo global del carbono. La misión producirá la imagen más detallada con la que se cuenta hasta la actualidad de las fuentes naturales de dióxido de carbono, así como también de sus “sumideros” (los sitios sobre la superficie de la Tierra por los que sale el dióxido de carbono de la atmósfera). El observatorio estudiará cómo se distribuyen estas fuentes y estos sumideros alrededor del mundo y cómo cambian con el transcurso del tiempo.


“La desafiante misión es oportuna e importante”, dijo Michael Freilich, quien es el director de la División de Ciencias de la Tierra (Earth Science Division, en idioma inglés), la cual pertenece al Directorio de Misiones Científicas de la NASA, en Washington. “OCO-2 realizará mediciones absolutamente precisas de las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico cerca de la superficie de la Tierra, lo que sentará las bases para poder tomar decisiones políticas informadas sobre cómo adaptarse y disminuir el futuro cambio climático”.
 
 
Los sumideros de dióxido de carbono constituyen el corazón de un rompecabezas científico de larga data, el cual ha hecho que sea difícil para los científicos predecir con exactitud cómo cambiarán los niveles de dióxido de carbono en el futuro y cómo afectarán al clima de la Tierra esas concentraciones en constante cambio.

“En la actualidad, los científicos no saben exactamente dónde y cómo los océanos y las plantas de la Tierra han absorbido más de la mitad del dióxido de carbono que las actividades de los seres humanos han emitido hacia nuestra atmósfera desde el inicio de la era industrial”, señaló David Crisp, quien dirige el equipo científico de OCO-2, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, ubicado en Pasadena, California. “Por ello, no podemos predecir con exactitud cómo se desenvolverán estos procesos bajo la forma de un cambio climático”. Para que la sociedad maneje mejor los niveles de dióxido de carbono en nuestra atmósfera, necesitamos poder medir los procesos naturales de las fuentes y de los sumideros”.
Las mediciones exactas de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera son necesarias porque los niveles ambientales varían menos que un dos por ciento de las escalas regionales respecto de las continentales. Los cambios típicos pueden ser tan pequeños como un tercio del 1 por ciento. Las mediciones que llevará a cabo OCO-2 están diseñadas para medir estos pequeños cambios con exactitud.

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 En un nuevo video de ScienceCast se explica la misión OCO-2. Reproducir el video, en idioma inglés 
 
Durante los próximos 10 días, la nave espacial será sometida a un proceso de revisión y luego iniciará tres semanas de maniobras que la colocarán en su órbita operativa final de 705 kilómetros (438 millas), cerca del polo, a la cabeza de la constelación internacional de satélites de observación de la Tierra denominada Afternoon Constellation, o “A-Train”. A-Train, el primer “súper observatorio” volador, compuesto de múltiples satélites, registrará la “salud” de la atmósfera y del medio ambiente de la superficie de la Tierra, y llevará a cabo una cantidad de mediciones sin precedentes, de manera casi simultánea, relacionadas con el clima y con las condiciones del tiempo.

Las operaciones científicas de OCO-2 se iniciarán alrededor de 45 días después del lanzamiento. Los científicos esperan comenzar a almacenar datos calibrados de la misión dentro de aproximadamente seis meses y planean dar a conocer sus primeras estimaciones de las concentraciones de dióxido de carbono a comienzos del año 2015.

El observatorio tomará muestras uniformemente de la atmósfera ubicada por encima del suelo y del agua de la Tierra y todos los días tomará más de 100.000 mediciones individuales y precisas del dióxido de carbono que yace por encima de todo el hemisferio de la Tierra iluminado por la luz del Sol. Los científicos usarán estos datos en modelos creados por computadora con el fin de generar mapas de la emisión y de la absorción de dióxido de carbono en la superficie de la Tierra a escalas comparables en tamaño con el estado de Colorado. Estos mapas a escala regional proporcionarán nuevas herramientas para localizar e identificar fuentes y sumideros de dióxido de carbono.

Asimismo, OCO-2 medirá un fenómeno denominado fluorescencia inducida por el Sol, el cual es un indicador del crecimiento y de la salud de las plantas. A medida que las plantas realizan la fotosíntesis y absorben dióxido de carbono, producen fluorescencia y emanan una pequeña cantidad de luz que es invisible a simple vista. Como una mayor fotosíntesis se traduce en una mayor fluorescencia, los datos sobre la fluorescencia proporcionados por OCO-2 ayudarán a esclarecer un poco más el tema de la absorción de dióxido de carbono por parte de las plantas.

Para obtener más información sobre OCO-2, visite: http://www.nasa.gov/oco2, en idioma inglés.

sábado, 19 de julio de 2014

Tres súper lunas consecutivas

10 de julio de 2014:En junio del año pasado, una luna llena se adueñó de los titulares. Los medios periodísticos la llamaron una “súper luna” porque era un 14% más grande y un 30% más brillante que otras lunas llenas del año 2013. En todo el mundo, la gente se dirigió afuera para maravillarse con su luminosidad.
Si usted pensaba que una súper luna era brillante, ¿qué le parecen tres? Las lunas llenas del verano (boreal) de 2014 (12 de julio, 10 de agosto y 9 de septiembre) serán todas súper lunas.


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 En un nuevo video de ScienceCast se cuentan las súper lunas del verano (boreal) de 2014. Reproducir el video, en idioma inglés 
 
El término científico para el fenómeno es “luna de perigeo”. Las lunas llenas varían en tamaño debido a la forma oval de la órbita de la Luna, que sigue una trayectoria elíptica alrededor de la Tierra, con un lado (el “perigeo”) alrededor de 50.000 kilómetros más cerca que el otro (el “apogeo”). Las lunas llenas que se producen en el lado del perigeo de la órbita de la Luna parecen ser extra grandes y brillantes.

Esta coincidencia tiene lugar tres veces en el año 2014. El 12 de julio y el 9 de septiembre, la Luna se volverá llena el mismo día que ocurre el perigeo. El 10 de agosto, la Luna se volverá llena durante la misma hora que ocurre el perigeo, lo que indiscutiblemente la convierte en una extra súper luna.
Podría parecer que una secuencia tal es rara. Pero no es tan así, dice Geoff Chester, del Observatorio Naval de Estados Unidos (US Naval Observatory, en idioma inglés).

“En general, las lunas llenas ocurren cerca del perigeo cada 13 meses y 18 días, de modo que no es tan inusual”, relata. “De hecho, justo el año pasado hubo tres perigeos consecutivos, pero solo se informó ampliamente sobre uno de ellos”.

En la práctica, no siempre es fácil comprender la diferencia entre una súper luna y una luna llena común. Una diferencia del 30% en el brillo fácilmente puede verse enmascarada por las nubes y la niebla. Asimismo, no hay reglas que floten en el cielo para poder así medir los diámetros de la Luna. Arriba, sobre nuestras cabezas, sin ningún punto de referencia que brinde un sentido de escala, una luna llena parece tener casi el mismo tamaño que cualquier otra.
Chester espera que la mayoría de los informes sobre lunas gigantes este verano (boreal) sean… ilusorios.

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 El perigeo es el punto en la órbita elíptica de la Luna que está más cerca de la Tierra. En la imagen, aparecen la luna de perigeo y la Tierra. Diagramas 1 y 2
 

“La ilusión de la Luna” es probablemente lo que hará que la gente recuerde este próximo conjunto de lunas llenas más que la vista real de la Luna misma”, agrega.

La ilusión tiene lugar cuando la Luna está cerca del horizonte. Por razones que los astrónomos o los psicólogos todavía no comprenden cabalmente, las lunas que se ubican bajas en el horizonte se ven extrañamente grandes cuando brillan a través de los árboles, de los edificios y de otros objetos en primer plano. Cuando la ilusión de la Luna magnifica una luna de perigeo, la órbita hinchada que se eleva por el Este al atardecer puede parecer verdaderamente grande.

“Garantizo que algunas personas pensarán que es la luna más grande que han visto en su vida si la captan elevándose en un horizonte distante porque los medios de comunicación les habrán dicho que deben prestar atención a esta en particular”, dice Chester.

“Hay una parte de mí que desea que este apodo de ‘súper luna’ desaparezca, se esfume, como la ‘luna de sangre’ que acompañó al más reciente eclipse lunar, porque tiende a dar mucha información errónea”, admite Chester. “Sin embargo, si logra que la gente salga y observe el cielo en la noche y hasta, quizás, la anime a la astronomía, entonces es algo bueno”.

Y efectivamente lo es.
Marque su calendario: 12 de julio, 10 de agosto y 9 de septiembre, y disfrute de la súper luz de la luna.

sábado, 12 de julio de 2014

Tres súper lunas consecutivas

10 de julio de 2014:En junio del año pasado, una luna llena se adueñó de los titulares. Los medios periodísticos la llamaron una “súper luna” porque era un 14% más grande y un 30% más brillante que otras lunas llenas del año 2013. En todo el mundo, la gente se dirigió afuera para maravillarse con su luminosidad.
Si usted pensaba que una súper luna era brillante, ¿qué le parecen tres? Las lunas llenas del verano (boreal) de 2014 (12 de julio, 10 de agosto y 9 de septiembre) serán todas súper lunas.


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 En un nuevo video de ScienceCast se cuentan las súper lunas del verano (boreal) de 2014. Reproducir el video, en idioma inglés 
 
 
El término científico para el fenómeno es “luna de perigeo”. Las lunas llenas varían en tamaño debido a la forma oval de la órbita de la Luna, que sigue una trayectoria elíptica alrededor de la Tierra, con un lado (el “perigeo”) alrededor de 50.000 kilómetros más cerca que el otro (el “apogeo”). Las lunas llenas que se producen en el lado del perigeo de la órbita de la Luna parecen ser extra grandes y brillantes.

Esta coincidencia tiene lugar tres veces en el año 2014. El 12 de julio y el 9 de septiembre, la Luna se volverá llena el mismo día que ocurre el perigeo. El 10 de agosto, la Luna se volverá llena durante la misma hora que ocurre el perigeo, lo que indiscutiblemente la convierte en una extra súper luna.

Podría parecer que una secuencia tal es rara. Pero no es tan así, dice Geoff Chester, del Observatorio Naval de Estados Unidos (US Naval Observatory, en idioma inglés).

“En general, las lunas llenas ocurren cerca del perigeo cada 13 meses y 18 días, de modo que no es tan inusual”, relata. “De hecho, justo el año pasado hubo tres perigeos consecutivos, pero solo se informó ampliamente sobre uno de ellos”.

En la práctica, no siempre es fácil comprender la diferencia entre una súper luna y una luna llena común. Una diferencia del 30% en el brillo fácilmente puede verse enmascarada por las nubes y la niebla. Asimismo, no hay reglas que floten en el cielo para poder así medir los diámetros de la Luna. Arriba, sobre nuestras cabezas, sin ningún punto de referencia que brinde un sentido de escala, una luna llena parece tener casi el mismo tamaño que cualquier otra.
Chester espera que la mayoría de los informes sobre lunas gigantes este verano (boreal) sean… ilusorios.


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 El perigeo es el punto en la órbita elíptica de la Luna que está más cerca de la Tierra. En la imagen, aparecen la luna de perigeo y la Tierra. Diagramas 1 y 2
 
 
“La ilusión de la Luna” es probablemente lo que hará que la gente recuerde este próximo conjunto de lunas llenas más que la vista real de la Luna misma”, agrega.


La ilusión tiene lugar cuando la Luna está cerca del horizonte. Por razones que los astrónomos o los psicólogos todavía no comprenden cabalmente, las lunas que se ubican bajas en el horizonte se ven extrañamente grandes cuando brillan a través de los árboles, de los edificios y de otros objetos en primer plano. Cuando la ilusión de la Luna magnifica una luna de perigeo, la órbita hinchada que se eleva por el Este al atardecer puede parecer verdaderamente grande.


“Garantizo que algunas personas pensarán que es la luna más grande que han visto en su vida si la captan elevándose en un horizonte distante porque los medios de comunicación les habrán dicho que deben prestar atención a esta en particular”, dice Chester.
“Hay una parte de mí que desea que este apodo de ‘súper luna’ desaparezca, se esfume, como la ‘luna de sangre’ que acompañó al más reciente eclipse lunar, porque tiende a dar mucha información errónea”, admite Chester. “Sin embargo, si logra que la gente salga y observe el cielo en la noche y hasta, quizás, la anime a la astronomía, entonces es algo bueno”.

Y efectivamente lo es.

Marque su calendario: 12 de julio, 10 de agosto y 9 de septiembre, y disfrute de la súper luz de la luna.